Création et administration d'entreprises

Comment réfléchir aux risques (et les réduire) lorsque vous créez votre propre entreprise

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Je comprends que beaucoup d’entre vous sont en mode démarrage ou envisagent encore de se lancer dans l’activité risquée de devenir entrepreneur. Mon objectif pour les prochaines années est d’encourager les hésitants à créer leur propre entreprise, et de servir de mentor à certains de ceux qui sont en passe de devenir millionnaires.

Cet article comprendra des exemples des risques que j’ai pris et de la façon dont je les ai surmontés, tels qu’ils sont présentés dans mon livre. J’espère que vous pourrez tirer un certain bénéfice de ces exemples concrets. Commençons par quatre questions pour vous aider à réfléchir au risque bien avant de vous lancer.

Quelle est votre tolérance au risque ?

C’est cette idée du risque qui constitue généralement la première barrière pour les entrepreneurs en herbe. Pas seulement pour les entrepreneurs, mais aussi pour les investisseurs. Une banque ou un gestionnaire de fonds vous demandera toujours quel est votre appétit pour le risque ; est-il faible, moyen ou élevé ? Si votre tolérance au risque est faible, ne créez pas d’entreprise – car la plupart des journées comporteront un risque ou un autre.

Quelle est votre idée d’entreprise ?

Avant de pouvoir créer une entreprise, vous avez besoin d’une idée commerciale. Et je dis toujours aux personnes que je conseille de ne pas se bloquer en essayant de trouver une idée nouvelle et perturbatrice. C’est formidable si vous y parvenez, bien sûr, mais à mon avis, la plupart des grandes idées ont déjà disparu. À moins que vous n’ayez inventé quelque chose de révolutionnaire, tenez-vous-en à un modèle d’entreprise qui implique quelque chose qui vous passionne et que vous faites mieux que quiconque.

Être passionné par une idée est crucial, car c’est cela qui vous permet de continuer à avancer à travers tous les coups et déceptions inévitables. Apprenez à aimer vos clients et non votre produit ou service. Vous devez faire un effort supplémentaire pour eux, et rien ne sera trop difficile.

Comment allez-vous financer votre entreprise dès le début ?

Au début, il se peut que vous n’ayez pas assez d’argent et que vous soyez dans un emploi confortable avec un revenu régulier. C’est le bon moment pour vérifier le goût du risque de votre partenaire également, car vous aurez besoin de son soutien. D’autant plus que vous devrez peut-être avoir un niveau de vie inférieur pendant un certain temps, il faut qu’il soit à bord.

Mais n’utilisez pas le manque d’argent comme une excuse pour ne pas démarrer l’entreprise, vous pouvez toujours obtenir de l’argent soit auprès d’amis, de la famille ou de cartes de crédit. S’assurer que vos clients vous paient avant que vous ne deviez payer vos fournisseurs est un autre moyen. L’important est de s’entourer de personnes positives plutôt que de rabat-joie qui seront prompts à jeter de l’eau froide sur votre idée et vous encourageront à ne pas vous lancer.

Quel est votre plan B ?

Vous devez avoir un état d’esprit de risque. J’ai toujours trouvé utile de me demander : « Quel est le pire qui puisse arriver si j’échoue ? ». La réponse était que je serais de retour à la case départ. Si je faisais faillite, je pouvais toujours me relever et recommencer. J’ai élaboré un plan B au cas où les choses tourneraient mal et je pouvais changer de stratégie si nécessaire.

Enfin, je me suis demandé ce que je ressentirais si je n’allais pas de l’avant. Est-ce que je le regretterais pour le reste de ma vie ? L’un de mes nombreux mantras est que je n’ai aucun regret dans la vie, et que je n’en aurai jamais. Ne regardez jamais en arrière, regardez en avant. Ayez le courage de vos convictions et générez votre propre confiance en vous en cochant des objectifs et des réalisations. Reconnaissez que l’échec est une bonne chose – à condition d’en tirer des leçons – et restez toujours positif et côtoyez des personnes positives.

Alors, que pouvez-vous faire pour réduire le risque de créer votre propre entreprise ?

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Écrire un plan d’affaires allégé

La gestion d’une entreprise est beaucoup moins risquée si vous avez un plan d’affaires. Vous pouvez utiliser votre plan comme cadre pour faire une évaluation des risques par rapport à chaque objectif commercial. À partir de là, parce que vous avez réfléchi et que vous êtes conscient de tous les risques que vous pourriez rencontrer, vous pouvez les atténuer stratégiquement et adopter un plan B rapidement si nécessaire.

Votre business plan peut être un Lean Plan, ce qui signifie qu’il n’a pas besoin d’être long. Si vous avez entendu parler d’un Business Model Canvas, un Lean Plan est une alternative beaucoup plus utile. Vous pouvez l’utiliser comme point de départ si vous finissez par avoir besoin d’écrire un plan d’affaires formel pour un prêt bancaire ou un pitch d’investisseur.

Pour en savoir plus sur ce qui doit être inclus dans votre Plan minceur, consultez cet article. Si vous cherchez un peu d’aide pour commencer, utilisez le Modèle de plan minceur téléchargeable gratuitement.

Au-delà des bases de la planification d’entreprise, comme dire ce que fait votre entreprise et expliquer votre modèle économique et comment vous obtiendrez des clients, prenez le temps de définir des objectifs et des étapes. Si vous débutez, pensez à vos cinq principaux objectifs pour votre première année, et à un BHAG (big, hairy, audacious goal)-un rêve bien lointain où vous visualisez ce à quoi votre entreprise ressemblerait idéalement et qui semble impossible aujourd’hui.

Veillez à articuler la façon dont vous prévoyez d’atteindre ces objectifs et faites en sorte qu’ils soient SMART : spécifiques, mesurables, réalisables, axés sur les résultats, avec un calendrier.

Engager les meilleures personnes

Vous ne pouvez pas tout faire vous-même, si vous êtes honnête, vous n’avez tout simplement pas les compétences nécessaires. Mais jusqu’à ce que vous puissiez vous permettre d’embaucher de l’aide, vous devrez vous débrouiller tout seul. Si vous avez un ami ou un partenaire en qui vous avez confiance et qui possède des compétences complémentaires ; par exemple, être une personne de détails si vous êtes un visionnaire ou vice versa, c’est un moyen idéal de partager la participation à 50-50 pour cent dès le début.

Lorsque j’ai commencé, j’ai eu la chance que ma femme apporte les compétences non techniques à mon entreprise, et qu’elle soit également disposée à être une caisse de résonance importante pour moi. Je suis un visionnaire – je ne suis pas intéressé par la gestion quotidienne, alors maintenant, j’ai quelqu’un dans chaque entreprise qui la gère au jour le jour pour que je puisse faire de la réflexion stratégique. Il est important de comprendre ses faiblesses.

Entrez des personnes qui sont plus intelligentes et plus malignes que vous. Ils apporteront de nouvelles idées et compétences. Ne soyez pas si fier que vous ne puissiez pas écouter les nouvelles idées. Assurez-vous de prendre les entretiens au sérieux et réfléchissez à la manière dont ils s’intégreraient à la culture de l’entreprise. Ensuite, examinez leurs performances passées pour trouver des indices de leurs performances futures.

Focus sur les bénéfices et les liquidités avant tout

Rien n’est éternel. Le produit ou le service de votre entreprise a un cycle de vie, donc dès le début, vous devez anticiper le risque de perturbation concurrentielle ou de remplacement.

Lorsque vous examinez vos finances, n’oubliez pas que les bénéfices sont importants, mais que la trésorerie est reine. Si vous n’avez pas de formation en finance, apprenez à lire les rapports de gestion de base : votre bilan, votre état des profits et pertes, et votre état des flux de trésorerie. Vous pouvez avoir beaucoup d’affaires et générer d’importants bénéfices, mais si vos clients ne paient pas leurs factures à temps, vous pouvez manquer de liquidités et donc faire faillite.

Même les entreprises les plus saines peuvent finalement se retrouver à court de liquidités sans le voir venir. Un jour, je suis allé voir ma banque et j’ai demandé 50 000 euros pour acheter un de mes concurrents. Je savais que cela ne prendrait qu’un an pour montrer un retour sur investissement – un slam dunk, si vous voulez.

Ma banque m’a refusé et m’a mis en incubation où elle contrôlait tous mes mouvements de trésorerie jusqu’à ce que j’aie remboursé tous mes prêts auprès d’elle. Mon frère m’a prêté l’argent, et j’ai effectivement récupéré mon argent en un an, mais la banque avait vu que je dépensais trop pour mon autre entreprise. Plus j’avais de succès, moins j’avais de liquidités pour rembourser mes dettes. Pour eux, un prêt supplémentaire représentait un risque plus important que celui qu’ils voulaient prendre. Mais je connaissais mes entrées et sorties de trésorerie, et je savais reconnaître une solide opportunité d’investissement quand je la voyais.

Alors, apprenez à lire votre position de trésorerie quotidiennement, hebdomadairement ou mensuellement. Faites-en une habitude.

Résumé

Vous serez confronté à de nombreux défis au cours du cycle de vie de votre entreprise, alors gardez l’œil sur votre vision, la vue d’ensemble et restez en contact avec ce que fait la concurrence.

Mon plus grand risque a été de pénétrer dans le bloc de l’Est avant la chute du mur de Berlin en 1989 et de créer des chefs d’entreprise dans cinq pays, en leur donnant une part majoritaire dans chaque entreprise. J’ai perdu beaucoup d’argent, mais j’ai continué, et il m’a fallu sept ans pour atteindre l’équilibre.

En cours de route, j’ai dû faire face à la faillite, au départ du personnel qui allait travailler pour la concurrence, à l’enlèvement et à la séquestration par la mafia russe, à la mort de membres importants du personnel, dont ma femme, et même à l’adoption d’un enfant au milieu de tout cela.

Mais mon appétit pour le risque est élevé, et ma confiance en moi, associée à mon excellente équipe, nous a permis de rester leaders du marché tout au long de cette période. Vous pouvez faire de même !

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